Com detectar el tètanus i que fer en cas de contagi

Si no es tracta abans, el tètanus és capaç de produir la mort per asfíxia

El tètanus és una malaltia infecciosa greu provocada pel bacteri Clostridium tetani que penetra, normalment per una ferida quan la pell es talla amb un ferro rovellat. El tètanus ataca el sistema nerviós i genera diversos símptomes com febre, contraccions doloroses i permanents, mal de cap i fins a crisis convulsives. Cada vegada que els infants pateixen una ferida s'ha de supervisar i a més de la profunditat i la gravetat, s'ha de veure amb quin material se l'han fet per descartar un possible tètanus.

Dins del cos el bacteri produeix una toxina que es manifesten entre 6 i 25 dies després de patir la ferida. Els gèrmens del tètanus habiten tant a la terra, així com en els femers i llocs on hi hagi animals i també en els ferros rovellats, pel que un tall en aquests entorns poden ser una via d'entrada del tètanus. Una vegada el tètanus entra al cos, una de les primeres manifestacions és una contractura muscular que dificulta obrir la boca. En les pròximes hores aquesta rigidesa va conquistant la resta del cos. Si no es tracta abans, el tètanus és capaç de produir la mort per asfíxia. 

Actualment el tètanus genera pocs casos gràcies a la vacunació. El calendari de vacunes sistemàtiques preveu diverses aplicacions al llarg de la vida. La primera dosi contra el tètanus comença als dos mesos i li segueixen als quatre, sis i 18 mesos. Als quatre anys es fa un altre recordatori i, després als 14.

Una vegada hi ha hagut infecció, que pot afectar tan a petits com grans, cal netejar bé la ferida i rebre tractament mèdic com més aviat millor. El tractament pot ser:

 
  • Antibiòtics.
  • Gammaglobulina antitetànica.
  • Relaxants musculars.
  • Cirurgia per netejar la ferida i eliminar el teixit contaminat.
  • Bloquejadors neuromusculars.
  • Repòs.